逆境|从天堂到地狱,伊丽莎白•霍尔姆斯能否绝地反转?

发布时间: 2016-08-24    来源: TARGET致品网
  导读: 如果你关心医疗科技,那你就一定还记得那个以“一滴血检测”而创立Theranos公司的美女CEO——伊丽莎白•霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)。2014年9月,30岁的霍尔姆斯首次进入福布斯财富美国400榜单,成为榜单有史以来最年轻的创业型女富豪。然而去年10月,《华尔街日报》针对Theranos开展调查,披露其测试结果或有弄虚作假的成分,让这个风光无限的公司一下跌入冰窖。

霍尔姆斯和Theranos公司的“一滴血检测”试管

并非一夜成名

霍尔姆斯曾是《财富》《快公司》《Inc》等知名杂志的封面人物

  2015年10月之前,《福布斯》杂志对Theranos的估值高达90亿美元,霍尔姆斯也因为高达45亿美元的身家登上福布斯财富榜——她是当时“30岁以下的亿万富翁”中唯一的女性。在到达这个事业巅峰之前,她已经为此奋斗了十余年。

  时间回到2003年秋天的一个午后,当时的霍尔姆斯只是斯坦福大学的一名大二学生。那天,她找到学校化学工程系的教授钱宁•罗伯森,对教授说:“不如我们合作开一个公司吧!”她给罗伯森教授看了她刚刚起草的一个专利申请书,专利是一款可穿戴的贴片,除了给药,还可以检测药物有效成分在患者血液中的活动度,以及是否达到了预期的治疗效果——让大夫可以根据结果来调整药剂用量。

  这个想法打动了罗伯森。2003年年底,在罗伯森的帮助下,霍尔姆斯成立了Theranos公司。不久,她从斯坦福辍学,全身心投入公司中。Theranos的主要业务是建立化验中心,也就是经联邦医疗保险与医疗补助服务中心(CMS)认证的实验室。

  与传统化验方式最大的区别在于,Theranos不需要通过静脉穿刺来获取血样。所有的测试都只需要传统需求的百分之一或者千分之一的血样。在Theranos,医师们只需要用一种专利方法采集极少量的血样,而接受化验的人往往不会有任何不舒服的感觉。通过存放在一个电熔丝大小的容器里的一滴血,就可以进行多达70项测试。此外,Theranos给出化验结果的时间也很迅速,通常只需要几个小时。更重要的是,Theranos测试的成本要低廉得多。

  这样的测试手段,为Theranos公司和霍尔姆斯本人带来大量的名望:美国最大的医药销售连锁店Walgreens与Theranos开展合作;各路天使投资人纷纷投资这家公司;更有一位匿名的投资人,向Theranos公司注入了40亿美元的资金。

Theranos估值从90亿美元变为0

丑闻冲击后的Theranos公司仍在经营,每个月的开销在1500万美元以上

  我们不得不说霍尔姆斯以及Theranos公司的愿景是多么令人憧憬:血液检测费用将会降低一半;未来十年能够为美国节约1000亿美元的医疗投入;对于患者来讲,“一滴血检测”听起来也是那么让人心情愉悦。

  到“东窗事发”前,Theranos公司已经拥有500名员工,通过证券销售融资4亿美元,得到多笔投资人的资金注入,公司的市值超过90亿美元。此外,霍尔姆斯还是82项美国国内专利的联合发明人,是189项美国以外专利的发明人。

  看起来,霍尔姆斯的公司发展得一帆风顺,她本人也被奥巴马总统任命为“创业大使”,一度成为多少年轻创业者心目中的“女神”。然而,在2015年10月15日,《华尔街日报》发文披露,Theranos公司所提供的检测项目中,绝大多数都是用其他公司的设备进行检测的,200多项检测中只有1项用的是公司自己的设备。不但如此,其血液检测结果的准确性也遭到严重质疑。这样的质疑很快引起美国监管部门的注意,FDA和CMS在其后分别开始了对Theranos公司的调查。自此开始,Theranos公司的实验室不断被爆出“存在严重问题”。

  自《华尔街日报》的调查公开后,《福布斯》杂志迅速更改了对Theranos公司的估值——从原先的90亿美元直接改成0,霍尔姆斯的身价则跌落至8亿美元。你可能会觉得,8亿美元也是一大笔钱,她还是个富婆哎。事实并非如此,因为霍尔姆斯占有的Theranos公司50%的股份,且为普通股,其他投资人则持有优先股。这意味着,一旦公司清算,所有的资产变现后要优先派给其他投资人,霍尔姆斯将是最后一个拿到钱的人——很有可能她一分钱也拿不到。

  如今,Theranos公司依然在照常运转。据一位匿名的生物药学公司高层称,这个公司还在持续烧钱,每月的开销在1500~2000万美元,大部分是用于支付700多名雇员的工资。

  在公司受到打击的同时,霍尔姆斯个人也遭受挫折——美国药品中心对她开展一项禁令:两年内禁止她参与实验室的经营。这项禁令将在今年9月5日生效——除非她能够上诉成功。

靠MiniLab能否上演“绝地反击”?

在8月初的AACC大会上,霍尔姆斯通过PPT展示MiniLab这款新设备

  种种负面消息,是否已将霍尔姆斯彻底打垮?并非如此。能否反转的关键,是一项叫做MiniLab的全新设备。

  8月初,美国临床化学协会(AACC)召开了一次行业大会。会上,霍尔姆斯向1000多名科学家展示了一款全新的设备MiniLab,这个设备可以通过少量血液来检测疾病,包括寨卡病毒。霍尔姆斯在会上表示,这项技术与之前存在问题的血检产品并不相同,而是使用一种全新的办法,用指尖采血为寨卡病毒测试提供血液样本,可以检测到蚊媒病毒的更多菌株。

  有人质疑MiniLab数据结果的准确性,因为霍尔姆斯所提供的临床数据并不源于第三方机构,也还没有获得FDA批准。此外,霍尔姆斯还需要公布大量“同行审查”的研究结果。之前,Theranos公司以“公司机密”为由,不愿意公开“同行审查”结果。但这一次,霍尔姆斯表示愿意配合,也会邀请来自第三方的研究员进行研究。

不少人希望,Theranos公司可以通过MiniLab的研发而重整雄风。Theranos公司的投资人之一Tim Draper是这么认为的:

“如果政府机构可以不戴有色眼镜,让MiniLab得以发展和改进,我认为Theranos公司依然具有投资潜力,未来的市值会远远超过90亿。整个世界都在关注这个公司。那些跃跃欲试的女性创业者们更是如此。我希望政府在Theranos公司的处理问题上能认真地做出决定,给那些创业领域的年轻人多一点激励。”

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